As pessoas curtem os políticos no Facebook? Não mesmo!

My article “Do People “Like” Politicians on Facebook? Not really. Large-Scale Direct Candidate-to-Voter Online Communication as an Outlier Phenomenon” is now out in a Portuguese translation in the Revista Eletrônica de Ciência Política (thanks to the hard work of Márcio Cunha Carlomagno and Sérgio Braga).

I wrote the article with Cristian Vaccari and we first published it in English in the International Journal of Communication in 2013. It is based on data from the 2010 U.S. mid-term elections and shows how though a few candidates have very large online followings, most do not.

On that basis (and existing research showing the limited reach of candidate websites), we suggest that large-scale direct online communication between politicians and ordinary people via social media platforms is a rare, outlier phenomenon—even in the case of high-stakes, well-resourced campaigns—and suggest that the most relevant political implications of social media take the form of (a) new forums for indirect communication about politics and (b) institutional changes in political communication processes.

Since then, (a) campaigns have begun to invest more in online advertising and social media advertising to get below their (often low) “organic” reach so it would be well-worth revisiting the issue, and (b) social media especially Facebook have changed their algorithms and grown in importance as gateways to news (as shown in the Reuters Institute Digital News Report and elsewhere), so it would be well worth revisiting the issue.

My hypothesis would remain that the majority of candidates, even in high-stakes elections, with well-resourced campaigns, and running in countries with high levels of internet use and high levels of social media use, attract very limited attention from the broader population online.

Below for basic information about the new Portuguese translation.

As pessoas curtem os políticos no Facebook? Não mesmo! A comunicação direta em larga escala entre candidatos e eleitores como um fenômeno outlier

Rasmus Kleis Nielsen, Cristian Vaccari

Resumo

A popularidade online de alguns poucos candidatos tem levado muitos analistas a sugerir que as mídias sociais têm dado aos políticos novas e poderosas formas de se comunicar diretamente com os eleitores. Examinando se isso está acontecendo em uma escala significativa com base na análise de 224 candidatos dos maiores partidos concorrendo em distritos competitivos para a Câmara dos Deputados dos Estados Unidos durante as eleições parlamentares de 2010, descobrimos que a maioria dos políticos online é, de fato, largamente ignorada pelo eleitorado. A atenção dada pelos cidadãos aos candidatos online se aproxima das distribuições de lei de potência, com alguns candidatos obtendo muitos seguidores e a maioria definhando na obscuridade. Como a comunicação direta online em larga escala entre os políticos e as pessoas comuns nestas plataformas é um fenômeno raro e outlier – mesmo no caso de campanhas eleitorais altamente competitivas e com candidatos com amplo acesso a recursos financeiros – sugerimos, neste texto, que as implicações políticas mais relevantes das mídias sociais assumem a forma de (a) novos fóruns para comunicação indireta sobre política e (b) mudanças institucionais nos processos de comunicação política.

Palavras-chave: mídias sociais; Facebook; candidatos; eleições

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